jueves, 14 de diciembre de 2017

Ecos del pasado, Diana Gabaldón

Romántica histórica, Viajes en el tiempo
Saga Forastera #7
1056 páginas
Editorial Planeta, 2012
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Sinopsis:

Jamie Fraser está plenamente inmerso en la Revolución americana, que defiende a capa y espada, hasta que se le presenta un conflicto interior que puede dar al traste con sus ideas, con su felicidad y hasta con su vida. Para resolver la cuestión está su esposa Claire, una mujer que ha viajado en el tiempo desde los años cuarenta del siglo XX hasta el siglo XVIII. Gracias a las peculiares características de Claire, mucha sangre no llegará al río; al menos sangre familiar.


Mi opinión personal:

Este libro forma parte de la saga Forastera. Si no has leído las anteriores entregas te recomiendo que no sigas leyendo, como mínimo, los siguientes dos párrafos, para no destriparte detalles que quizás aún no conozcas, ya que la historia de Jamie y Claire continua la friolera de 33 años después de que Claire viajara por primera vez al pasado. Este libro nos traslada a América del Norte en 1.776, durante la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos que enfrentó a las trece colonias británicas contra Gran Bretaña. 

Jamie y Claire viven en el cerro junto a su sobrino Ian Murray, pero han decidido que deben regresar a Lallybroch para que Ian visite de nuevo a su familia, y ya de paso, recoger la imprenta que Jamie guardó en Edimburgo. Sin embargo, la pareja se ve obligada a retrasar su partida debido a la guerra participando de forma muy activa, en el bando americano, con Jamie en primera línea de fuego y Claire, cómo no podía ser de otra forma, en la retaguardia, como cirujana.  

El mayor miedo de Jamie es enfrentarse en la batalla cara a cara contra William, el hijo que tuvo con Geneve ya que este, siguiendo la estela de lord John Grey, su padre adoptivo, trabaja a las órdenes de la Corona Inglesa como espía. Mientras tanto, Brianna, la hija de Jamie y Claire, sigue adaptándose a la vida en el siglo XX junto a Roger y sus dos hijos y va conociendo el paradero de sus padres a través de la cartas que estos le dejaron ocultas en Lallybroch.

Vaya por delante que los primeros libros de esta saga los leí hace más de diez años y me pareció una historia fascinante, no tan solo por su magia, sino también por su originalidad, la habilidad con la que su autora nos transporta a otra época y en especial, por la increíble historia de amor de Jamie y Claire, capaz de traspasar fronteras. Siento decir que en este libro gran parte de esa química ha desaparecido y aunque ambos siguen siendo personajes clave, ceden todo el protagonismo a los jóvenes William e Ian que en mi opinión, son los que soportan el peso principal de la trama.

La sensación que me ha dado es que Claire disfruta más extirpando unas amígdalas, una bala o una muela del juicio, que de la compañía de Jamie. Sus apariciones conjuntas se pueden contar con los dedos de una mano y cuando reaparecen en escena, sus encuentros son fugaces y bastante impersonales, están tan agotados que apenas tienen tiempo para conversar, y sacian sus necesidades físicas casi como autómatas. Siento decirlo, pero mi querido Jamie ya no es ni la sombra del intrépido rebelde escocés que me conquistó hace unos años.

Las escenas están narradas con mucha parsimonia por su autora, se extiende demasiado explicando los devaneos psicológicos de sus personajes y eso ha ralentizado mucho su lectura y como consecuencia, muchos capítulos me han parecido soporíferos. Hacia el final, justo cuando la narración gana algo de ritmo, la autora vuelve a hacer algo a lo que sus lectores ya estamos por desgracia algo acostumbrados, y es darle un nuevo giro al rumbo de los acontecimientos que no me ha gustado en absoluto y que provoca que los personajes actúen, cuanto menos, de forma precipitada y de forma incoherente con su forma de ser, en especial, Claire.

Hasta la fecha, para mi ha sido la peor entrega de toda la saga. Seguiré con ella porque necesito conocer su final, pero creo que la autora la está alargado innecesariamente y con ello está logrando que una preciosa historia de amor como es la de Jamie y Claire se vaya diluyendo y pierda intensidad con cada nuevo libro.



Mi puntuación: 



Libros que componen la saga:
  1. Forastera 
  2. Atrapada en el tiempo 
  3. Viajera 
  4. Tambores de otoño 
  5. La cruz ardiente
  6. Viento y ceniza
  7. Ecos del pasado 
  8. Escrito con la sangre de mi corazón.

lunes, 4 de diciembre de 2017

Marcada por el destino, Sophia James

Romántico histórico
320 páginas
Harlequín Ibérica, 2013
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Sinopsis:

Estaba en casa del enemigo….
Terriblemente desfigurada, lady Isobel Dalceann había luchado con uñas y dientes por defender su fortaleza sin pensar en su propia seguridad. ¿Por qué entonces había permitido ahora que un desconocido se metiese en su casa? Lo cierto era que, aunque representaba una amenaza, su cuerpo magullado y marcado por la guerra reflejaba sus propias cicatrices y le había hecho tener fe en él.
Marc de Courtenay era un mercenario solitario, que se sentía muy atraído por la hermosa Isobel. Pero al permitirle ella entrar en su fortaleza, sin darse cuenta estaba revelándole secretos que le permitirían traicionarla. ¿Qué haría si descubriera quién era él realmente?

Mi opinión personal:

Mi primera recomendación sobre este libro es que si decidís darle una oportunidad, por la poca diferencia de precio entre la versión digital (3,79 euros) y la edición en papel (4,99 euros), os hagáis con esta última, siempre que el espacio en vuestras estanterías os lo permita.

Siglo XIV. Isobel Dalceann es una joven mujer que desde la muerte de su marido en trágicas circunstancias, administra el castillo de su familia con mano férrea. A pesar de todos los intentos de invasión que ha sufrido desde hace años y con la ayuda de sus fieles soldados, ha convertido su hogar en una inexpugnable fortaleza. Recela de todos los extranjeros que se acercan a su hogar, pero su gran corazón le impide no prestar auxilio a unos navegantes que naufragan cerca de la costa.  

Uno de los supervivientes es Marc de Courtenay, un caballero francés al que Isobel tiene ocasión de salvarle la vida en otra ocasión, días más tarde. La joven viuda le abre las puertas de su hogar durante su convalecencia y durante su corta estancia en el castillo, se estable una conexión entre ellos y una atración con la que Marc no contaba. Isobel, a pesar de la cicatriz que recorre su mejilla, es poseedora de una belleza innata y él es consciente de que su encuentro no ha sido del todo fortuito: Conocido como El Lobo de Burdeos, Marc tiene encomendada una peligrosa misión que tiene como cometido principal acercarse a la misteriosa dama, pero tras compartir con ella unos días y conocer el pasado de Isobel, su objetivo principal cambiará de rumbo.

Esta novela captó mi atención por el hecho de que la protagonista femenina fuera físicamente imperfecta ya que, como me ha sucedido en otras ocasiones, considero un aliciente que el protagonista masculino no quede prendado de su físico nada más conocerse. Sin embargo, tras leer los primeros capítulos, esta ilusión se ha desvanecido por completo ya que el narrador nos relata que la terrible cicatriz que recorre la mejilla de Isabel, lejos de afearla, la dota de una sensualidad y belleza inusual. De hecho, es la típica historia en la que todos los caballeros que ven a Isobel caen rendidos a sus pies al instante y desean poseerla aunque sea lo último que hagan en su vida. 

Isobel es una mujer decidida y extremadamente valiente. Ante todo, desea mantener a su clan a salvo de los ataques y el asedio a su castillo y por este motivo, me ha sorprendido para mal la facilidad con la que descuida su defensa en cuanto Marc entra en escena. Dicen que el amor vuelve loco a los que lo padecen y este es el claro ejemplo de ello, ya que la actitud de Isobel ante la presencia de Marc la vuelve terriblemente irresponsable.

Como podéis deducir de mis comentarios, la mejor parte de esta novela es su comienzo. Los primeros capítulos son de infarto, sorprende el arrojo de la protagonista y el hecho de que no sepamos quien es exactamente Marc y qué papel juega. La historia se presenta muy interesante pero cuando irrumpe el amor -o mejor dicho, la  atracción- entre los protagonistas, la trama va perdiendo fuelle y algunos de los acontecimientos que suceden posteriormente los he visto demasiado forzados y poco coherentes, una mera excusa para que la historia de amor entre los protagonistas llegara a buen término.

Marcada por el destino es una novela que cumple con su propósito de entretener y como no es muy extensa, se lee muy fácilmente. No es un novelón de aquellos que marcan a fuego, pero si os gustan las historias románticas con asedios y un punto de misterio, puede ser de vuestro agrado.


Mi puntuación:



miércoles, 22 de noviembre de 2017

No son molinos, ¡son Highlanders!, Laura Rivendel

Narrativa contemporánea
436 páginas
Autopublicado, 2016
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Sinopsis:


«¡Vas a acabar como Don Quijote, con el cerebro seco de tanto leer!» Si a Valentina le hubieran dado una moneda cada vez que alguien le decía estas palabras, podría haber hecho el viaje de sus sueños a Escocia. Pero Val no tiene dinero así que usa los libros para viajar, aunque a diferencia del hidalgo de la Mancha, las historias que ella lee no son de caballería, son novelas románticas. Val es alumna de primer curso en la Universidad Internacional Don Quijote, acabada de estrenar. Su pasión por la lectura hace que consiga el puesto de becaria en la biblioteca, donde revoluciona las costumbres de la bibliotecaria jefa creando un club de lectura virtual: Las Pícaras Molineras. Y no es la única revolución que tiene lugar durante el curso. Miguel, un guapísimo estudiante de psiquiatría que está realizando su tesis doctoral sobre el Síndrome de don Quijote, se siente muy atraído por ella, pero Valentina no tiene claro si la ve como a una mujer o como a un conejillo de indias. La llegada de Ian, un estudiante escocés de intercambio, hace que la vida de Val se complique de un modo muy interesante. 
¿Se quedará Valentina de la Mancha con el psiquiatra que la vuelve loca o se convertirá en Valentina de las Highlands? No son molinos, ¡son Highlanders! es una alocada comedia romántica que nos recuerda que hay que ser tan valiente como don Quijote para enfrentarse a los molinos del amor.

Mi opinión personal:

Valentina Bravo, Val, es una chica alegre y soñadora, aficionada a la literatura romántica y en especial, a los libros de highlanders. En la Universidad Don Quijote, ubicada en un lugar de La Mancha de cuyo nombre os juro que no me acuerdo en este instante, consigue un trabajo como ayudante de bibliotecaria. Comparte afición por la novela romántica con Missy, su jefa, una mujer que no está pasando por su mejor momento personal debido a su reciente divorcio, la enfermedad de su madre y la temida crisis de los cuarenta.

Para complicar un poco más la historia de estas dos mujeres, en el campus aparecen en escena cuatro personajes más: Miguel, un estudiante de psiquiatría, Alonso, el camarero del bar de la Universidad, Ian, un estudiante escocés de intercambio y Tamara, la compañera de habitación de Val. En total, tres chicos y tres chicas que poco tienen en común y que sin embargo, se verán obligados a convivir varios meses juntos y dentro de un mismo recinto.

No son molinos, ¡son Highlanders! es una historia de amor narrada en clave de humor. Me han hecho especial gracia los Síndromes de Missy (tendréis que leer la novela para descubrirlos!) y las continuas referencias a libros y autores que, los aficionados a la novela romántica como yo, reconocerán al instante. Debo añadir que, si bien al principio estas alusiones me divertían, creo que la autora ha abusado en exceso de este recurso y al final, me ha resultado algo repetitivo.

Las historias de amor están presentes en este libro, pero no he logrado conectar al cien por cien con ninguna de ellas debido a la diferencia de caracteres y de edad de los protagonistas y sobretodo, con la actitud de Missy en un momento concreto de la historia. Sin duda, si tengo que escoger una historia de amor, me quedo con una muy diferente: la de Val y Missy con sus respectivas familias.

Junto con la novela romántica, Val es la indiscutible protagonista de esta historia. Es una chica alegre y tiene un punto de locura y espontaneidad (como nuestro querido Don Quijote) que te hacen cogerle cariño desde el principio; es fácil sentirse identificada con ella en muchas ocasiones, aunque también será capaz de sacar de quicio al lector con algunas de sus decisiones.

Pero si hay un personaje que me ha gustado por encima del resto, ha sido el de Mercedes Algarra, la Generala, la madre de Missy. Como apunta su mote, es una mujer de armas tomar que a pesar de su carácter, en el fondo es un cacho de pan y tiene una forma increíble de afrontar los problemas, en especial, los que conciernen a su enfermedad.

No son molinos, ¡son Highlanders! es una novela que su autora publicó en 2016, coincidiendo con el IV Aniversario de la muerte de Cervantes, y no se me ocurre una forma más original para homenajear a tan ilustre escritor. Es una historia sencilla que cumple con su prometido de entretener y aunque no destaca por su complejidad, es capaz de arrancar más de una sonrisa al lector con las ocurrencias de sus protagonistas.


Mi puntuación 



viernes, 10 de noviembre de 2017

Última entrega, Bela Marbel

Romántica contemporánea, Relato corto
91 páginas
B de Books, Selección RNR, 2014
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Sinopsis:

Ginger tiene un día de locos: casi le atropella un camión, se acaba de pelear con un taxista y, para colmo, la han mandado al último rincón del mundo a llevar un paquete. ¿Qué más podría pasarle hoy?
Ya queda poco para finalizar la jornada laboral y en cuanto haga esa última entrega se podrá marchar a su casa para disfrutar de la Navidad con los suyos? ¿o tal vez no?
Cuando la puerta del último cliente del día se abre y un atractivo desconocido la introduce bruscamente en su casa para mantenerla retenida en contra de su voluntad, no puede creerse que eso le esté sucediendo a ella.
¿Quién es ese hombre tan seductor y por qué la mantiene encerrada?

Opinión personal:

Ginger, Gin para los amigos, es una aspirante a actriz que trabaja como repartidora para una empresa de mensajería. Su última entrega el día de Navidad tiene que realizarla en un piso de un tipo muy extraño, un hombre que cuando le abre la puerta, se identifica como policía, la cachea y la retiene en contra de su voluntad.

Eugene, el inspector de policía apodado El Jefe, está protegiendo en un piso franco a Mau, la esposa de un hombre al que han asesinado. Por un descuido durante su vigilancia, al abrirle la puerta a una repartidora ésta le ve la cara a Mau, por lo que se ve obligado a retenerla hasta nueva orden. Gin es una joven descarada, impetuosa y malhablada... desde el primer instante sabe que tenerla allí horas o días va a ser un quebradero de cabeza para él, pero no se imagina cuánto...

Suelo combinar lecturas cortas con otras más extensas y soy consciente de que el mayor problema al que me enfrento con los relatos breves tiene siempre como punto de partida la precipitación en su desarrollo. Sin embargo, en esta ocasión, mi mayor obstáculo no ha sido ese, sino la trama en sí que, en un intento de ofrecernos una lectura sorprendente, me ha resultado descabellada y poco creíble desde el principio. 

En mi opinión, las circunstancias en las que se conocen Gin y Gen no hacen verosímil nada de lo que sucede más adelante. No es común que la policía asigne vigilancia tan intensiva a la esposa de un fallecido por asesinato; tampoco es lógico que un policía en una misión de esas características le abra la puerta a un repartidor -mucho menos si no espera ningún paquete-  y que encima no obligue a Mau a ocultarse mientras lo atiende, y de esta forma, he ido encontrado incongruencias en la trama hasta prácticamente el final de la historia. 

El segundo motivo por el que este relato no ha acabado de convencerme es que el amor a primera vista se produce en apenas unas horas, y si ya me cuesta creerme los flechazos que suceden en una semana, imaginad este.

Lo que sí me ha gustado mucho de esta novela es la forma en que está narrada, con capítulos cortos en los que predomina el diálogo, guerras dialécticas entre los protagonistas y en especial, dos personajes secundarios que han captado mi atención: Mau, la anciana a la que protege Gin y Jack, el compañero de Gen. Por cierto que este último sufre un accidente de trabajo que le deja tocado y hundido, convirtiéndolo en un firme candidato para tener su propia historia en un futuro.


Mi puntuación: 


martes, 24 de octubre de 2017

Con un par de alas, Alba Saskia

Narrativa contemporánea
235 páginas
Editorial Planeta, 2017
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Sinopsis:

Lía, después de vivir en Tarifa una estrepitosa historia de amor con Hugo, regresa a Barcelona hecha añicos. Su amiga Manu la acoge y le da treinta días para rehacerse. Mientras, Perpetua, la madre de Lía, ajena al drama que vive su hija, continúa enviándole cartas a Tarifa creyendo que sigue allí. La ayuda incondicional de Perpetua y de Manu será crucial para que Lía pueda comenzar una nueva vida, sobre todo cuando María, una antigua amiga con quien compartió años de estudio en una escuela de ballet, aparece y se convierte en el puente para construir un futuro profesional haciendo lo que ama: bailar. Y Marcelo, un guapo jugador de waterpolo, estará dispuesto a acompañarla en esa nueva danza que es su vida.


Mi opinión personal:

Con un par de alas fue uno de los diez libros finalistas al Premio Planeta 2016. Para mi es un orgullo que Alba Saskia, su autora, sea de Blanes, mi ciudad, y aunque en un principio su sinopsis no me atraía mucho, este fue el detonante que me animó a emprender su lectura.

La novela nos cuenta la historia de Lía, una chica de Barcelona que tras romper con su pareja decide regresar a su ciudad para curarse de sus heridas. Lía decide ocultarle su ruptura a Perpetua, su madre, y a su abuelo. Su mejor amiga, Manu, le ofrece su casa para quedarse en ella pero con una condición: le concede treinta días para recuperarse. Pasado ese tiempo, Lía deberá coger de nuevo las riendas de su vida y buscar trabajo... y una nueva pareja, si se tercia la ocasión.

El formato en el que está narrado esta historia me ha parecido novedoso y muy original. Perpetua no sabe que su hija se esconde en la ciudad y creyéndola en Tarifa, le envía cartas explicándole las novedades que suceden en casa. Así pues, el lector conocerá el contenido de esas cartas antes que Lía y dará origen a situaciones muy divertidas.

La historia de Lía la conoceremos a través de un narrador en primera persona y la de Perpetua, coprotagonista indiscutible de esta novela, a través de sus cartas. Al final de cada capítulo la autora nos obsequia además con unos breves versos que incluso para una lectora como yo, poco dada a la poesía, me han parecido absolutamente maravillosos.

La trama y los personajes están muy bien desarrollados y si debo destacar a uno, sin duda alguna, es a Perpetua. Es un amor de mujer, una madre coraje, luchadora, a la que la vida y la enfermedad que padece no se lo han puesto nada fácil y que sin embargo, no le han restado ni fuerzas para luchar, ni un ápice de optimismo.

En cuanto a la prosa de la autora... no es prosa, es poesía. Con un estilo muy elegante y haciendo uso de metáforas y frases cargadas de mucho significado, te invita a reflexionar y a ver las cosas desde otra perspectiva,  pero siempre desde un punto de vista alegre y distendido. 

Otro de los puntos fuertes de esta novela es el humor ingenioso y elegante que destila Lía. A pesar de estar pasando por un mal momento, hace uso de él constantemente para hacer más llevadera su situación personal y ver el lado positivo de las cosas.

Sinceramente, me cuesta mucho creer que esta novela se escribiera en tan solo dos semanas, tal y como su autora ha declarado en varias entrevistas, porque es una historia aparentemente sencilla pero muy compleja, debido a su formato, y francamente bien estructurada. Se lo dije en las redes a Alba y lo repito aquí: mi bazo y yo le damos nuestra más sincera enhorabuena por su merecido reconocimiento en los Premios Planeta.


Mi puntuación: 

sábado, 14 de octubre de 2017

El recluta, Monica McCarty

Romántica histórica
Serie La Guardia de los Highlanders #6
480 páginas
Ed. Debolsillo, 2014
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Sinopsis:

El feroz, agresivo y audaz Kenneth Sutherland es un gran guerrero y un ganador nato. Está listo para enfrentarse a su mayor desafío: unirse a la Guardia secreta de Robert Bruce para liberar Escocia del yugo inglés. Los Juegos de las Highlands son la oportunidad que estaba esperando para demostrar su destreza y conseguir su objetivo, pero la inesperada irrupción de una hermosa mujer está a punto de dar al traste con todos sus planes.
Mary había jurado que no volvería a caer en los brazos de ningún hombre, pero no puede resistirse a la atracción que siente por Kenneth, que culmina con un encuentro fortuito de pasión descontrolada... Ambos se encuentran ante una encrucijada: ¿serán capaces de renunciar a todo por amor?

Opinión personal:

Robert Bruce, en su lucha por acceder al trono, ha creado un ejército secreto denominado La guardia de los Highlanders, un cuerpo de élite formado por los guerreros más letales, inteligentes y leales a su causa. La identidad de todos ellos es secreta, y para acceder a ese exclusivo grupo, los aspirantes deben pasar las pruebas más duras que un hombre pueda soportar.

Kenneth Sutherland es uno de ellos. Su pasado como simpatizante del rey inglés es un gran obstáculo para acceder a la guardia y aun peor es el hecho de que su futuro cuñado y rival, Magnus Mackay, apodado el Santo, esté a punto de casarse con su hermana Helen.

Mary de Mar, viuda del Conde de Atholl, vive en Inglaterra para estar cerca de su hijo Davie, que a pesar de sus orígenes escoceses, ha sido escogido por el rey Eduardo para servir a sus órdenes. A pesar de tener muchos pretendientes, Mary ha decidido no volver a casarse jamás para disfrutar de su libertad y sobretodo, no volver a sufrir por un matrimonio y un amor no correspondido. 

En un nuevo intento del rey inglés por obtener más información sobre los planes de Bruce, envía a Mary a Escocia para asistir a los Highlands Games, lugar donde tiene un primer y desafortunado encuentro con Kenneth, al que pilla in fraganti en un momento "delicado". Mary se escandaliza de su comportamiento, pero lleva años sin sentir lo que es una caricia en su piel y sabiendo que en breve abandonará Escocia y que no volverá a ver a ese hombre nunca más, decide aprovechar la oportunidad que le brinda ese apuesto guerrero para disfrutar de una noche de pasión.

Siguiendo la estela de otros libros de esta serie, estamos de nuevo ante una historia que combina acción, amor y sexo a partes iguales. Monica es una autora a la que le gusta narrar escenas subidas de tono, lo que ocurre es que al tratarse de historias ambientadas en el siglo XIV, hay que tener cuidado para que éstas y las actitudes de los protagonistas no parezcan anacrónicas y nuestra protagonista, en este sentido, creo que no se comporta de forma coherente.

Uno de los puntos fuertes de las novelas de esta serie es la trama bélica que se desarrolla en ese siglo. Esta vez la misión encomendada a Kenneth, al que apodan el Recluta, consiste en infiltrarse en tierras enemigas como espía y no considero tampoco que haya sido la mejor misión de uno de los miembros de La guardia de los Highlanders, aunque las escenas de lucha a espada o cuerpo a cuerpo que se narran han resultado emocionantes y le han dado mucha virilla a esta historia.

En mi opinión, no es la mejor entrega de esta serie pero cumple su cometido de entretener al lector, y dejando de lado esos comportamientos un tanto fuera de contexto de sus protagonistas -por un momento, pensé que Kenneth le iba a pedir su número de teléfono a Mary para volver a quedar y que ella se negaría-, resulta una opción muy interesante para cuando busquéis una lectura con acción y grandes dosis de erotismo.


Mi puntuación: 



Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer por separado):

  1. El Guerrero
  2. El Halcón
  3. El Guardián
  4. Víbora
  5. El Santo
  6. El Recluta